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Sensores de riego para céspedes

Por Teresa Carson

Los encargados profesionales de césped utilizan sensores de lluvia (SL) y de humedad del suelo (SHS) para regular las aplicaciones de riego automático, pero ¿qué hay de los propietarios de casas con jardín? Los nuevos SHS están siendo adaptados para ser más “amigables” con los propietarios de un hogar, en términos de su instalación y métodos de calibración, así como de su costo de adquisición. Los objetivos de un estudio de campo por parte de la University of Arkansas fueron determinar cómo los sensores de riego afectan la calidad del césped y si, efectivamente, reducen el uso del agua. Este estudio fue conducido en césped bermudagrass [Cynodon dactylon (L.)], con un riego programado que aplicaba 1,3 cm de agua, dos veces por semana. Los cinco tratamientos de riego consistieron en dos modelos de SHS, dos modelos de SL y un control (sin sensores). Los sensores de lluvia se comunicaron con el temporizador de irrigación para evitar el riego posterior a una lluvia significativa, y los SHS proveyeron al temporizador un estimativo en tiempo real del contenido volumétrico de agua en la zona de raíces del césped, lo que, posteriormente, postergaba la irrigación programada, si el contenido de humedad superaba el umbral calibrado por el SHS. En un período de 17 semanas, los SL redujeron el uso de agua en un 20%, y los SHS redujeron el uso de agua en un 65%, permitiendo ganancias significativas. El análisis de imágenes digitales demostró que todos los tratamientos resultaron en una calidad de césped aceptable. Además, se observaron significativas reducciones en costos de irrigación, con un potencial de retorno de inversión inmediato de SL (+75 dólares), y para SHS, de (+175) dólares), dentro del período de prueba para un terreno de césped de 0,1 hectáreas en Fayetteville, Ark. Los SHS pueden reducir significativamente el uso de agua y sus costos asociados, ofreciendo simultáneamente una calidad de césped aceptable para el dueño de un hogar.

Teresa Carson es Science editor en GCM.

El presente artículo fue aportado a TGMdigital por la GCSAA y extraído de su publicación Golf Course Management.

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